تأسس المنتدى عام 1998م بينما حصل على تصريح لمزاولة نشاطة رقم (02) لعام 1999 من وزارة الثقافة كأول منظمة نسائية طوعية غير حكومية تعني بحقوق الإنسان ( الأنثى).

وجاءت فكرة تأسيس المنتدى لتلبية الحاجة لوجود منتدى نسوي يكسر حاجز الصمت ويعبر بصوت مسموع عن هموم الإنسان ومعانات المرأة بشكل خاص.

وقد أريد للمنتدى أن يكون بمثابة واحة يلجأ إليه الجميع بمختلف انتماءتهم السياسية والفكرية ليجدو المناصرة الحقيقية والتأييد والدفاع عن طريق الجهد المشترك الفعال لتغيير التشريعات والسياسات والمواقف المنحازة التي لاتخدم المصالح الإستراتيجية أو الإحتياجات الفعلية للإنسان.

ومنذ تأسيسه برز المنتدى كأحد أهم المنظمات النسائية الناشطة في الساحة اليمنية والعربية المدافعة بصلابة عن حقوق الإنسان وخصوصاً النساء وجاء المنتدى ليسد فراغاً كبيراً سببه الضعف الملموس للحركة النسوية وحركة حقوق الإنسان اليمنية وليسهم بفعالية في إطار مؤسسات المجتمع المدني وبالتحديد منظمات حقوق الإنسان والتي بدأت تظهر في ساحة العمل التنموي والحقوقي شريك أساسي في التنمية الشاملة.